May 13, 2020

Me dijeron que volviera al trabajo, pero me preocupa que no sea seguro. ¿Que puedo hacer?

El gobernador Charlie Baker dijo el lunes que las empresas comenzarán a reabrir en cuatro fases a partir del 18 de mayo si la tasa de infección por virus y las hospitalizaciones lo permiten. Eso significa que miles de trabajadores regresarán a oficinas, tiendas, restaurantes, fábricas y otros lugares de trabajo después de meses de cierre de los lugares de trabajo debido a la pandemia. ¿Qué pueden esperar los trabajadores?
P. Mi empleador quiere que regrese a trabajar, pero me preocupa estar expuesto al virus en el lugar de trabajo. ¿Cuáles son mis derechos como empleado?

A. Tiene derecho a un lugar de trabajo seguro. Y es la obligación legal de su empleador proporcionarlo, incluso (o especialmente) en una pandemia.

P. ¿Qué se entiende por "lugar de trabajo seguro"?

R. El lugar de trabajo debe estar "libre de riesgos conocidos para la salud y la seguridad", de acuerdo con la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), que hace cumplir la ley federal sobre seguridad en el lugar de trabajo. No hay duda de que el nuevo coronavirus califica como un "peligro conocido para la salud y la seguridad".

P. ¿Entonces mi empleador debe tomar medidas para garantizar que se minimice el riesgo de contraer el virus?

A. Si. Dependiendo de su trabajo, eso podría significar barreras físicas como protectores de estornudos de plástico transparente; cambios en la forma en que se llevan a cabo los negocios, como el uso de ventanas de servicio de acceso directo; ventilación mejorada y filtros agregados; y desinfectantes de manos adicionales.

OSHA ha clasificado a los trabajadores en tres categorías de riesgo: los trabajadores de atención médica, que han permanecido en el trabajo en su mayor parte, tienen un alto riesgo de exposición al virus. Se considera que los docentes, los trabajadores de restaurantes y minoristas y los trabajadores de transporte público tienen un riesgo medio, y los trabajadores de oficina se consideran de bajo riesgo.

P: ¿El plan del gobernador Baker describe las pautas para las empresas a medida que vuelven a abrir?

R. Sí, la propuesta en este punto cubre el distanciamiento social, la higiene, la dotación de personal y la limpieza.

Todas las personas, incluidos los empleados, clientes y proveedores, deben permanecer al menos 6 pies de distancia en la mayor medida posible, tanto dentro como fuera de los lugares de trabajo. Las empresas deben establecer protocolos para el distanciamiento social, incluida la señalización, y requieren máscaras o cubiertas faciales para todos los empleados.

Los lugares de trabajo deben proporcionar suministros para permitir el lavado frecuente de manos y desinfectar regularmente áreas de alto contacto, como estaciones de trabajo y cerraduras de las puertas.

Los empleadores deben capacitar a los empleados sobre la importancia del distanciamiento social y la higiene y exigir que las personas con síntomas de COVID-19 permanezcan en sus hogares. Debe haber un plan para el regreso al trabajo de aquellos que se han recuperado del virus.

P. ¿Mi empleador dice que si no regreso a trabajar inmediatamente, antes del 18 de mayo, cortarán mis beneficios de desempleo? ¿Pueden hacer eso?

R. No. Su elegibilidad para beneficios de desempleo es determinada por el Departamento de Asistencia de Desempleo del estado, no por su empleador. Los empleados con una justificación razonable para negarse a regresar al trabajo siguen siendo elegibles para los beneficios. (El estado dice que determinar qué es "razonable" es una investigación específica de hechos). Los empleados que se niegan a volver a trabajar porque prefieren cobrar beneficios o porque su beneficio semanal es más alto que sus salarios perderán su elegibilidad.

P. Soy un empleado de oficina, pero mi compañía está cerca de la cima de un edificio de gran altura. ¿Qué pasa con el riesgo de viajar en ascensores o simplemente presionar los botones?

R. Es difícil mantener una distancia de 6 pies en un elevador con otros. Limitar la capacidad es una posibilidad para los empleadores y gerentes de edificios, incluso si eso significa crear una fila de personas esperando (6 pies de distancia) en el lobby. Los botones del elevador, como puertas, pomos de las puertas, grifos y fuentes de agua, deben limpiarse con frecuencia.

P. La única forma en que puedo llegar al trabajo es en transporte público y eso no me parece particularmente seguro en este momento. ¿Puede eso ser motivo para seguir trabajando en casa?

A. Difícil de decir. En general, el lugar de trabajo es responsabilidad de su empleador; cómo llegas allí es tuyo. Dicho esto, si has trabajado desde casa sin problemas durante la pandemia, eso podría ser un argumento para continuar haciéndolo, al menos hasta que tengamos una mejor idea de cómo será el transporte público.

P. ¿Qué sucede si estoy enfermo con el virus o en cuarentena y no puedo ir a trabajar? ¿Me pueden despedir o perder mis salarios?

R. No. Los empleadores deben pagarle hasta dos semanas a su tarifa regular si está en cuarentena por orden del gobierno o por consejo de un proveedor de atención médica, o si tiene síntomas y busca un diagnóstico médico.

P. ¿Qué sucede si no puedo trabajar porque tengo que cuidar a alguien? ¿Me pueden despedir o perder mis salarios?

R. Los empleadores deben pagarle hasta dos semanas a dos tercios de su tarifa regular si tiene que cuidar a alguien en cuarentena.

P. Mis hijos permanecerán fuera de la escuela hasta al menos septiembre y estoy preocupado por el campamento u otras opciones de cuidado infantil para el verano. ¿Me pueden despedir o perder el salario por quedarme en casa para cuidar a mis hijos?

R. En virtud de la Ley de respuesta al coronavirus de "Families First" aprobada en marzo, los empleadores deben pagarle hasta 12 semanas a dos tercios de su tarifa regular si tiene que cuidar a un niño cuya escuela o proveedor de cuidado infantil está cerrado debido a el virus. Si ahora está cerca de agotar ese permiso, se enfrenta a una elección difícil. Actualmente, no hay más licencias legalmente obligatorias disponibles para usted. Y como resultado, enfrenta una posible terminación si no puede regresar al trabajo. La presidenta del Senado, Karen Spilka, está pidiendo un plan patrocinado por el estado para ayudar a los padres, diciendo que el cuidado infantil, incluidos los campamentos de verano, es clave para reabrir la economía estatal.

P. ¿Hay excepciones al requisito de que los empleadores otorguen licencia?

R. Las pequeñas empresas con menos de 50 empleados pueden calificar para una exención si las disposiciones de licencia amenazan la viabilidad de sus negocios. Además, la Ley Families First que exige protecciones adicionales para los empleados no se aplica a los empleadores con más de 500 empleados.

P. ¿Recibo una consideración especial porque estoy embarazada o tengo problemas de salud que me ponen en mayor riesgo si estoy expuesto al virus?

A. Puede ser. Solicite a su empleador adaptaciones especiales, como trabajar desde casa, según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades o solicite un permiso bajo la Ley de Familias Primero.

P. ¿Qué dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre la reapertura de lugares de trabajo?

R. El CDC tiene sus propias pautas para los empleadores: detener el apretón de manos; facilitar el lavado de manos en la puerta y enviar correos electrónicos a los empleados a intervalos regulares para recordarles que se laven las manos; recordar a los empleados que eviten tocarse la cara y que cubran la tos y los estornudos; y por últimos, desinfectar las superficies como pomos de las puertas, mesas, escritorios y pasamanos con regularidad.

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