April 20, 2020

VIDEO: Conozca la prueba que va a reabrir los Estados Unidos. Como funciona?

Después de semanas de refugiarse en el lugar, los estadounidenses preguntan qué tan pronto podemos regresar a una vida más normal fuera de nuestros hogares. Gran parte de la respuesta podría estar en una prueba.
La primera fase de las pruebas ha sido sobre determinar quién tiene COVID-19. La siguiente fase será sobre quién la tuvo, o puede que todavía esté luchando contra ella.

En lugar de buscar el coronavirus en nuestras gargantas, los trabajadores de la salud buscarán signos en nuestra sangre de que desarrollamos anticuerpos para combatir el virus.
Los resultados podrían decirnos muchas cosas.

Tasas de infección. Los investigadores dicen que muchas personas han sido asintomáticas, o que no sabían que estaban infectadas. Las pruebas generalizadas proporcionarían información sobre la prevalencia de los casos más graves.

La inmunidad de grupo. Si un gran porcentaje de personas en una ciudad o estado tiene esos anticuerpos, los investigadores podrían determinar que existe suficiente inmunidad de rebaño para proteger a aquellos que no han contraído el virus.

Marc Lipsitch, profesor de epidemiología en Harvard y experto en intervenciones de salud pública, dijo a la Junta Editorial de USA TODAY el 8 de abril que una parte importante de la población debe ser inmune al coronavirus antes de que se puedan levantar las restricciones de distanciamiento social.
¿Qué es un anticuerpo?
Los anticuerpos son la forma en que el cuerpo recuerda cómo respondió a una infección para que pueda atacar nuevamente si se expone al mismo patógeno. Las personas con anticuerpos en la sangre tienen células inmunes disponibles para combatir el virus, lo que reduce el riesgo de reinfección.

Los anticuerpos son proteínas en forma de Y producidas por los glóbulos blancos para ayudar a detener la intrusión de un virus. Las pruebas de anticuerpos buscan dos anticuerpos en la sangre, inmunoglobulina M (IgM) e inmunoglobulina G (IgG).

Los anticuerpos IgM e IgG combaten todo tipo de infecciones. Los análisis de sangre para COVID-19 buscan anticuerpos específicos para este coronavirus, que muestra si el cuerpo está produciendo anticuerpos para él o para otros, como la gripe estacional.

Cómo las pruebas encuentran anticuerpos contra el coronavirus
Para crear una prueba de anticuerpos, los investigadores aíslan partes específicas del material genético de un virus que corresponde a la capa vulnerable más externa del virus, el lugar donde se unen los anticuerpos.

Una vez que los investigadores aíslan partes específicas del código genético del virus, o ARN, lo inyectan en otros tipos de células de mamíferos para hacer que esas células crezcan con la misma estructura, o capa más externa, que el nuevo coronavirus.

"A medida que crecen, comenzarán a producir la proteína espiga", dijo la inmunóloga de la Universidad de Arizona, Deepta Bhattacharya. "Básicamente, puedes engañar a las células para que hagan lo que quieres".

Cómo analizar los antígenos de coronavirus
Toda la estructura del virus se conoce como antígeno, una sustancia extraña que afecta al sistema inmunitario. Una proteína de pico eficaz cultivada en laboratorio tendría la misma forma que el nuevo coronavirus.

Los trabajadores de la salud toman una muestra de sangre de un paciente y aíslan las partes de la sangre que contienen los anticuerpos en un suero. Si un paciente tiene anticuerpos contra el coronavirus, se encontrarían en la sangre, junto con los otros anticuerpos.

Otras pruebas pueden incluir solo un simple pinchazo en el dedo para extraer una muestra de sangre, que se recoge con una pajita de plástico y se deposita en un pequeño cartucho junto con una solución especial de líquidos que provocará una reacción. Diez minutos después, la prueba promete decirte si has tenido COVID-19.

Estas pruebas son una de las muchas pruebas de anticuerpos aprobadas por la FDA en virtud de su Autorización de uso de emergencia, lo que significa que no han sido revisadas exhaustivamente por la agencia y no se garantiza que sean precisas.

En una evaluación clínica, Zhejiang Orient Gene Biotech informó que las pruebas de punción digital son 61.8% a 94.4% sensibles, dependiendo del tipo de anticuerpo que aparece en los resultados de la prueba, lo que significa que se informa que las pruebas dan resultados precisos 61.8 % a 94.4% del tiempo.
El desafío de crear un análisis de sangre de coronavirus
El Dr. Raed Dweik, presidente del Instituto Respiratorio de la Clínica Cleveland, dijo que algunas de las pruebas que ha visto no son lo suficientemente precisas como para determinar si alguien es realmente inmune al coronavirus.

Esto se debe a que los anticuerpos contra el coronavirus que causa COVID-19 se parecen mucho a otros anticuerpos contra el coronavirus que causan enfermedades, como el resfriado común.

Las pruebas podrían identificar por error los anticuerpos del coronavirus que causa COVID-19, produciendo un falso positivo. Dweik dijo que tomará más tiempo desarrollar una prueba que pueda detectar con precisión los anticuerpos correctos.

Por qué la prueba de anticuerpos es clave para reabrir América

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