April 17, 2020

Los supermercados ajustan las secciones de carne ante reducción de suministro por coronavirus

La pandemia de coronavirus está afectando los suministros de carne de los supermercados y afecta las opciones disponibles en los casos de carne a medida que los trabajadores de las plantas se enferman, lo que hace que sea más difícil para los empacadores de carne satisfacer la creciente demanda.
La pandemia está reteniendo a miles de trabajadores de plantas de carne en los EE. UU., Según funcionarios de la industria, dejando el trabajo crucial sin hacer y reduciendo la producción de carne a medida que los consumidores recurren a las tiendas de comestibles para obtener más alimentos en medio del cierre de restaurantes, escuelas y otros proveedores.
Esos cambios están impulsando a algunos proveedores de carne a reducir la gama de recortes que venden a los supermercados. Otros están reutilizando carne que normalmente iría a restaurantes.

En B&R Stores Inc., una cadena de supermercados del medio oeste, las ventas de carne han aumentado un 30% en el último mes, mientras que los proveedores están llenando solo alrededor del 75% de los pedidos de carne, dijo el presidente Mark Griffin. En respuesta, B&R limita a los clientes a un rollo de carne molida de 10 libras y ofrece menos variedades de magro. Las estaciones de delicatessen de la cadena están vendiendo trozos de pollo más pequeños.

"Estamos muy preocupados por la carne fresca", dijo Griffin. "Hoy tenemos carne fresca, pero hay indicadores de que será un problema en el futuro".

La dependencia de los procesadores de carne en miles de trabajadores de la planta de procesamiento ha dejado a la industria vulnerable a la interrupción a medida que se propaga el coronavirus, y las empresas y los funcionarios del gobierno intentan equilibrar la producción de alimentos y la salud pública.

"Si no puede cosechar el ganado, no puede convertirlo en alimento", dijo Kenneth Sullivan, director ejecutivo de Smithfield Foods.

La compañía cerró dos plantas de cerdo más el miércoles. La administración Trump está trabajando en un plan para proporcionar pruebas de Covid-19 a plantas de carne, entre otras medidas. El miércoles, el secretario de Agricultura, Sonny Perdue, reconoció el costo del virus en las plantas de procesamiento y pidió a las empresas que sigan las pautas federales de salud, pero aseguró a los consumidores que el suministro de alimentos se mantuvo fuerte.

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Mientras tanto, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Dijo que no ha habido informes conocidos de que Covid-19 se transmita por alimentos o envases de alimentos, pero instó a los consumidores a seguir las recomendaciones federales de lavado de manos y cocinar completamente la carne cruda, como lo harían normalmente.

Los procesadores de carne Smithfield, Tyson Foods Inc., JBS USA Holdings Inc. y Cargill Inc. han ofrecido un pago de bonificación a los trabajadores, mientras intentaban encontrar formas de espaciar a los trabajadores. Esos procesadores y otros han tenido que cerrar algunas plantas temporalmente, en algunos casos después de que los funcionarios de salud advirtieron que los espacios reducidos de las líneas de procesamiento podrían acelerar la propagación del coronavirus. Los funcionarios de la industria de la carne temen que los problemas puedan profundizarse, reduciendo aún más los suministros de carne y dejando a los agricultores sin ningún lugar para enviar ganado y aves de corral.

Algunos compradores ya están viendo un impacto. Shawnicia Youmas dijo que al mostrador de carne en su tienda Pick 'n Save local en Fitchburg, Wisconsin, le faltaban algunos artículos como costillas cuando fue de compras la semana pasada.

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