April 7, 2018

What's Driving Trump's Attacks on Amazon? It's Personal / Las motivaciones de los ataques de Trump a Amazon son personales

Early in President Donald Trump’s term, when White House officials heard him complain vociferously about Amazon.com Inc. they arranged private briefings in the Oval Office to make sure that he would talk knowledgeably about the company. Gary Cohn, his top economic adviser, and other officials gave PowerPoint presentations and briefing papers they believed debunked his concerns that Amazon was dodging taxes and exploiting the U.S. Postal Service. It made little difference.

Las motivaciones de los ataques de Trump a Amazon es personal

Al principio del mandato del presidente Donald Trump, cuando los funcionarios de la Casa Blanca lo oyeron quejarse en voz alta de Amazon.com Inc., organizaron reuniones informativas privadas en la Oficina Oval para asegurarse de que hablaría con conocimiento sobre la compañía. Gary Cohn, su principal asesor económico, y otros funcionarios dieron presentaciones en PowerPoint y documentos informativos que creían que cambiarian sus preocupaciones de que Amazon estaba evadiendo impuestos y explotando el Servicio Postal de los EE. UU. Esto hizo poca diferencia.
ENGLISH:
Mr. Trump persisted in attacks that ran counter to the material they had showed him.
“It’s not the narrative he wants,” one person familiar with the matter said of the White House briefings.  “He clearly didn’t find it persuasive because he keeps saying it’s untrue.”
In the past week, the president has turned what were sporadic and often private criticisms into a sustained volley of tweets against the company, often causing stock market fluctuations.
Fueling Mr. Trump’s ire is not so much Amazon, the online giant that is revamping the retail industry, but the company’s Chief Executive Officer Jeff Bezos, who also owns The Washington Post, people close to the White House say.
Mr. Trump sees Mr. Bezos’s hand in newspaper coverage he dislikes and is lashing out at Amazon as a proxy, these people said.
A Post spokeswoman, asked for a response, referred to quotes from the paper’s leadership in a story published Thursday. In that piece, publisher Frederick J. Ryan Jr. said that Mr. Bezos has “never proposed a story.”
“Jeff has never intervened in a story. He’s never critiqued a story. He’s not directed or proposed editorials or endorsements,” Mr. Ryan said.
Amazon declined to comment. But the company says it collects sales taxes on its own inventory in all 45 states that have this type of tax and has voluntarily started collecting taxes in some municipalities. Many small businesses selling products on Amazon’s site don’t collect sales taxes outside of the states where they are based.
Still, the president stepped up his attack on Thursday, tweeting about the company and telling reporters aboard an Air Force One flight home from West Virginia: “Amazon is just not on an even playing field. They have a tremendous lobbying effort, in addition to having the Washington Post, which is, as far as I’m concerned, another lobbyist.”
“Look at the sales tax situation,” Mr. Trump added, suggesting the company doesn’t pay its fair share of them.
Mr. Trump’s most recent statements prompted White House aides to go back to him this week to tell him his Amazon critique might be “missing the point,” a White House official said. In response, Mr. Trump has been “digging in,” this person said.
In past briefings, Mr. Trump’s advisers have told him how Amazon pays taxes, the person familiar with the matter said.
The president’s advisers similarly have presented financial data that shows the Postal Service’s financial woes are being caused by forces other than Amazon: notably that people are sending far fewer letters.
The Postal Service has suffered a decline in revenue from first class mail delivery of about 7% in the fiscal year that ended in November. Meantime, it has had strong growth in package delivery, the category that would account for Amazon and many other online retailers, with revenue growing 11% during the same fiscal year to November.
Mr. Trump’s disdain for the media isn’t limited to the Post. He also routinely denounces the New York Times, CNN and other outlets as “fake news.”
The president’s most recent flurry of tweets targeting Amazon has coincided with publication of Washington Post stories he dislikes.
Over the past week, Mr. Trump has privately complained about two particular Post stories, White House aides and others said: a March 30 article that documented problems at a White House office that vets political appointees and another the following day that depicted Mr. Trump acting more independently of chief of staff John Kelly and other “moderating forces.”
During a long weekend at his home at Mar-a-Lago, Mr. Trump complained to his staff about the latter story, a White House official said. The president said it didn’t capture how he is growing more comfortable in the job.
The president had targeted Amazon the day before the first of the two stories appeared, and then sent off five more anti-Amazon tweets through Thursday, sprinkling in criticism of the “Fake News Washington Post.”
Privately, Mr. Trump has “talked about the fact that the Washington Post is solely owned by Jeff Bezos and he [Mr. Bezos] is using that same entity to take on the president and the administration,” said one person who talks to Mr. Trump regularly.
Another person close to the White House said: “Every time there was a bad story it [Amazon] would come up.”
Once Mr. Trump identifies a foe, he attacks, confidants said.
Asked about the president and Mr. Bezos, Tom Barrack, a longtime friend of Mr. Trump, said: “The president’s view is, ‘You want to play with me in the sandbox, then you better put on your helmet, pack a lunch and bring your flashlight.’”
What’s not clear is whether Mr. Trump will take actions that would harm Amazon’s business interests.
The company is now vying for a U.S. defense contract potentially worth $10 billion to shift computer services from mainframes to the cloud.
The contract came up in conversation at a private dinner in the White House with Peter Thiel, the billionaire investor, who brought along Oracle Corp. co-CEO Safra Catz, an Amazon rival, a White House official said.
Before the Tuesday dinner, aides privately briefed Mr. Trump and told him Ms. Catz might want to talk to him about the defense contract. He was advised not to engage, but rather to tell her the contract was up to the Defense Department.
Ms. Catz brought the matter up, saying the Pentagon’s process seemed to favor Amazon. Mr. Trump replied that the contract wasn’t up to him but would be awarded by department officials, the White House official said.
Yet in his talk with reporters aboard the plane, Mr. Trump suggested some form of action against Amazon may be taken but didn’t specify what it would address.
“We’ll see what happens,” he said. “The post office is not doing well with Amazon. … The playing field has to be leveled.”

ESPANOL:
El Sr. Trump persistió en ataques que iban en contra del material que le habían mostrado."No es la narrativa que él quiere", dijo una persona familiarizada con el asunto sobre las reuniones informativas de la Casa Blanca. "Claramente no lo encontró persuasivo porque sigue diciendo que no es verdad". En la última semana, el presidente ha convertido lo que eran críticas esporádicas y, a menudo, privadas, en una avalancha continua de tweets contra la compañía, que a menudo causan fluctuaciones en el mercado bursátil. Alimentar la ira de Trump no viene tanto de Amazon, el gigante en línea que está renovando la industria minorista, sino del presidente ejecutivo de la compañía, Jeff Bezos, quien también es dueño de The Washington Post, dicen personas cercanas a la Casa Blanca. El Sr. Trump ve la mano del Sr. Bezos en la cobertura de los periódicos que no le gusta y está atacando a Amazon como un proxy, dijeron estas personas. Una portavoz de Post, solicitó una respuesta, se refirió a las citas de los líderes del periódico en una historia publicada el jueves. En esa pieza, el editor Frederick J. Ryan Jr. dijo que el Sr. Bezos "nunca ha propuesto una historia". "Jeff nunca ha intervenido en una historia. Él nunca criticó una historia. No está dirigido ni propuso editoriales o avales ", dijo el Sr. Ryan. Amazon no quiso hacer ningún comentario. Pero la compañía dice que recauda los impuestos sobre las ventas de su propio inventario en los 45 estados que tienen este tipo de impuestos y voluntariamente comenzó a recaudar impuestos en algunos municipios. Muchas pequeñas empresas que venden productos en el sitio de Amazon no recaudan impuestos sobre las ventas fuera de los estados en los que se basan.
Aún así, el presidente intensificó su ataque el jueves, tuiteando sobre la compañía y diciendo a los periodistas a bordo de un vuelo de Air Force One a su casa desde West Virginia: "Amazon simplemente no está en igualdad de condiciones. Tienen un enorme esfuerzo de cabildeo, además de tener el Washington Post, que es, en lo que a mí respecta, otro cabildero ". "Mire la situación del impuesto a las ventas", agregó el Sr. Trump, sugiriendo que la compañía no paga su parte justa de ellos. Las declaraciones más recientes del Sr. Trump llevaron a los ayudantes de la Casa Blanca a volver con él esta semana para decirle que su crítica sobre Amazon podría estar "perdiendo el sentido", dijo un funcionario de la Casa Blanca. En respuesta, el Sr. Trump ha estado "cavando", dijo esta persona. En informes pasados, los asesores del Sr. Trump le han contado cómo Amazon paga los impuestos, dijo la persona familiarizada con el asunto. Los asesores del presidente también han presentado datos financieros que muestran que los problemas financieros del Servicio Postal están siendo causados ​​por fuerzas distintas de Amazon: en particular, que las personas envían muchas menos cartas. El Servicio Postal ha sufrido una disminución en los ingresos de la entrega de correo de primera clase de aproximadamente el 7% en el año fiscal que finalizó en noviembre. Mientras tanto, ha tenido un fuerte crecimiento en la entrega de paquetes, la categoría que representaría para Amazon y muchos otros minoristas en línea, con ingresos crecientes del 11% durante el mismo año fiscal hasta noviembre. El desprecio del Sr. Trump por los medios no se limita al Correo. También denuncia rutinariamente al New York Times, CNN y otros medios como "noticias falsas". La oleada de tweets más reciente del presidente contra Amazon ha coincidido con la publicación de las historias del Washington Post que no le gustan.Durante la última semana, el Sr. Trump se ha quejado en privado de dos historias en particular, asesores de la Casa Blanca y otros dijeron: un artículo del 30 de marzo que documenta problemas en una oficina de la Casa Blanca que examina a personas designadas por razones políticas y otro al día siguiente que representa al Sr. Trump actuando más independientemente del jefe de personal John Kelly y otras "fuerzas moderadoras".
Durante un fin de semana largo en su casa en Mar-a-Lago, el Sr. Trump se quejó a su personal sobre la última historia, dijo un funcionario de la Casa Blanca. El presidente dijo que no captó cómo se está sintiendo más cómodo en el trabajo.El presidente se había dirigido a Amazon el día antes de que apareciera la primera de las dos historias, y luego envió cinco tweets más contra Amazon el jueves, salpicando de críticas al "Fake News Washington Post".En privado, el Sr. Trump ha "hablado sobre el hecho de que el Washington Post es propiedad exclusiva de Jeff Bezos y él [Sr. Bezos] está usando esa misma entidad para enfrentar al presidente y la administración ", dijo una persona que habla con el Sr. Trump regularmente.Otra persona cercana a la Casa Blanca dijo: "Cada vez que había una mala historia, [Amazon] aparecía".Una vez que el Sr. Trump identifica a un enemigo, él ataca, dijeron los confidentes.Al preguntársele sobre el presidente y el Sr. Bezos, Tom Barrack, un viejo amigo del Sr. Trump, dijo: "El punto de vista del presidente es: 'Quieres jugar conmigo en la caja de arena, entonces mejor ponte tu casco, empaca un almuerzo y trae tu linterna ".Lo que no está claro es si el Sr. Trump tomará medidas que dañarían los intereses comerciales de Amazon.La compañía ahora está compitiendo por un contrato de defensa de EE. UU. Con un valor potencial de $ 10 mil millones para cambiar los servicios de computadora de los mainframes a la nube.El contrato surgió en una conversación en una cena privada en la Casa Blanca con Peter Thiel, el inversionista multimillonario, que trajo consigo a Oracle Corp. co-CEO Safra Catz, un rival de Amazon, dijo un funcionario de la Casa Blanca.Antes de la cena del martes, los asistentes informaron en privado al Sr. Trump y le dijeron que la Sra. Catz podría querer hablar con él sobre el contrato de defensa. Le aconsejaron que no participara, sino que le dijera que el contrato dependía del Departamento de Defensa.La Sra. Catz planteó el asunto y dijo que el proceso del Pentágono parecía favorecer a Amazon. El Sr. Trump respondió que el contrato no le correspondía a él, sino que sería otorgado por funcionarios del departamento, dijo el funcionario de la Casa Blanca.Sin embargo, en su conversación con los periodistas a bordo del avión, el Sr. Trump sugirió que se podría tomar alguna medida contra Amazon, pero no especificó qué abordaría."Veremos qué sucede", dijo. "A la oficina de correos no le está yendo bien con Amazon. ... El campo de juego debe ser nivelado ".

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