April 2, 2018

Pot licensing begins Monday, but jumping into budding industry won't be easy / La expedición de licencias para vender Marihuana comienza el lunes, pero participar en la industria no será fácil

BOSTON - The process for marijuana retailers in Massachusetts to become licensed officially begins Monday. It's been more than a year since recreational marijuana became legal in Massachusetts.
Since then, the Cannabis Commission has been going through a rigorous process, including 10 listening sessions with hundreds of public comments to deliberate on 150 policies. In the end, there are nine types of licenses, from cultivator, to researcher and retailer.


 La expedición de licencias para vender Marihuana comienza el lunes, pero participar en la industria no será fácil

BOSTON - El proceso para que los minoristas de marihuana en Massachusetts se licencien oficialmente comienza el lunes. Ha pasado más de un año desde que la marihuana recreativa se legalizó en el estado. Desde entonces, la Comisión de Cannabis ha estado pasando por un proceso riguroso, que incluye 10 sesiones de escucha con cientos de comentarios públicos para deliberar sobre 150 políticas. Al final, hay nueve tipos de licencias, desde el cultivador el investigador y hasta el minorista.
ENGLISH:
The Cannabis Control Commission created the licensing process to ensure marijuana establishments are safe, equitable and effective. For the last six months, the commission has been working through the details before recreational marijuana becomes legal in the state.
However, jumping into the budding industry may not be as easy as you may think.
For starters, there will be different "rounds" for eligible applicants, the first one favoring businesses who already sell medical marijuana.
The first round of licenses will also be open to applicants in a special social justice category.
Those applicants should meet six different criteria to prove they've been disproportionately affected by marijuana prohibition, such as with a marijuana-related arrest, or by living in an area where those arrests happen more often.
"A lot of these urban areas where people were adversely impacted by prohibition because of the disproportionate number of arrests for people of color compared with people who are Caucasian," said Jim Borghesani, of Regulate Mass.
After that, cultivators, micro businesses and labs can apply for licenses on May 1. Then, on June 1, retailers and manufacturers can apply.
Another problem applicants may face is the cost of the application, set at $500, but it gets worse. The licenses themselves range anywhere from $3,000 to $10,000.
Then, there are even more requirements.
"You have to show a good business plan, a level of security that's acceptable to the Cannabis Control Commission, making sure there's no diversion of product into the black market," said Borghesani.
But, if you're looking into taking out a loan to finance your application, banks may not be the best option.
"It's a problem because it's still illegal at the federal level, and banks are worried about losing their federal charter," said Borghesani.
However, regulations around that may still change with new legislation, where equal access to banking will hopefully become available as the industry grows across the country.
Finally, applicants must all pass a background check and submit a business plan as sales are set to start on July 1.
There are some cities and towns in the commonwealth where voters decided not to make recreational marijuana legal.
The next public meeting for the Cannabis Commission is Tuesday morning.

ESPAÑOL:
La Comisión de Control de Cannabis creó el proceso de concesión de licencias para garantizar que los establecimientos de marihuana sean seguros, equitativos y efectivos. Durante los últimos seis meses, la comisión ha estado trabajando en los detalles antes de que la marihuana recreativa se convierta en legal en el estado.Sin embargo, saltar a la industria en ciernes puede no ser tan fácil como usted puede pensar.Para empezar, habrá diferentes "rondas" para los solicitantes elegibles, el primero a favor de las empresas que ya venden marihuana medicinal.La primera ronda de licencias también estará abierta a los solicitantes en una categoría especial de justicia social.Esos solicitantes deben cumplir con seis criterios diferentes para demostrar que se han visto desproporcionadamente afectados por la prohibición de la marihuana, como con un arresto relacionado con la marihuana, o viviendo en un área donde esos arrestos ocurren con mayor frecuencia."Muchas de estas áreas urbanas donde las personas se vieron negativamente afectadas por la prohibición debido a la cantidad desproporcionada de detenciones para personas de color en comparación con personas que son caucásicas", dijo Jim Borghesani, de Regulate Mass.Después de eso, los cultivadores, las microempresas y los laboratorios pueden solicitar licencias el 1 de mayo. Luego, el 1 de junio, los minoristas y los fabricantes pueden presentar una solicitud.Otro problema que los solicitantes pueden enfrentar es el costo de la aplicación, establecido en $ 500, pero empeora. Las licencias oscilan entre $ 3,000 y $ 10,000.Entonces, hay incluso más requisitos."Tienes que mostrar un buen plan de negocios, un nivel de seguridad aceptable para la Comisión de Control de Cannabis, asegurándote de que no haya desvío de productos en el mercado negro", dijo Borghesani.Pero, si está buscando obtener un préstamo para financiar su solicitud, es posible que los bancos no sean la mejor opción."Es un problema porque sigue siendo ilegal a nivel federal, y los bancos están preocupados por perder su estatuto federal", dijo Borghesani.Sin embargo, las regulaciones en torno a eso aún pueden cambiar con la nueva legislación, donde se espera que el acceso equitativo a la banca esté disponible a medida que la industria crece en todo el país.Finalmente, los solicitantes deben pasar una verificación de antecedentes y presentar un plan de negocios ya que las ventas comenzarán el 1 de julio.Hay algunas ciudades y pueblos donde los votantes decidieron no legalizar la marihuana recreativa.La próxima reunión pública de la Comisión Cannabis es el martes por la

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