February 25, 2018

Mueller Is Gaining Steam. Should Trump Worry? / Está Mueller ganando Terreno?. ¿Trump debería preocuparse?

WASHINGTON — In a fiery speech to supporters on Friday, President Trump went after his vanquished opponent from 2016. “We had a crooked candidate,” he declared. The crowd responded with a signature chant from the campaign trail: “Lock her up!” About three hours later and 10 miles to the north, Mr. Trump’s former deputy campaign chairman, who helped put him in the White House, arrived at a federal courthouse in Washington to plead guilty to being crooked and face the prospect that the authorities will now lock him up.

Está Mueller ganando Terreno?. ¿Trump debería preocuparse?

WASHINGTON - En un fiero discurso a sus partidarios el viernes, el presidente Trump fue tras su oponente vencido en 2016. "Tuvimos una candidata corrupta", declaró. La multitud respondió con un canto característico de la campaña electoral: "¡A la carcel!" Aproximadamente tres horas después y 10 millas al norte, el ex vicepresidente de campaña del Sr. Trump, quien ayudó a ponerlo en la Casa Blanca, llegó a un tribunal federal en Washington para declararse culpable de ser torcido y enfrentar la perspectiva de que las autoridades ahora lo metal a la carcel.
By PETER BAKER The New York Times.
With each passing day, Robert S. Mueller III, the special counsel investigating Russia’s interference in the 2016 election, seems to add another brick to the case he is building — one more indictment, one more interview, one more guilty plea. Mr. Trump and his advisers insist they are not worried because so far none of the charges implicate the president. Yet no one outside Mr. Mueller’s office knows for sure where he is heading and the flurry of recent action seems to be inexorably leading to a larger target.
“When you put that all together, the White House should be extremely worried,” said Benjamin Wittes, editor in chief of Lawfare, a blog that analyzes legal issues, and a friend of James B. Comey, the former F.B.I. director who was leading the Russia investigation until being fired by Mr. Trump last year. “You have to ask the question about whether there is a certain measure of self-delusion going on here.”
In the last 10 days, Mr. Mueller has indicted 13 Russians and three Russian companies on suspicion of secretly trying to help Mr. Trump win the election, added new charges against Paul Manafort, who was Mr. Trump’s campaign chairman, and secured a guilty plea from a lawyer tied to Mr. Manafort’s business dealings with pro-Russian figures. The guilty plea on Friday by Rick Gates, the former deputy chairman, raised the pressure on Mr. Manafort.
Mr. Trump is correct that nothing produced publicly by Mr. Mueller to date has claimed any wrongdoing by the president nor any illegal collaboration with the Russians seeking to influence the 2016 election. The indictment of the Russians — who are accused of flooding Facebook and other social media with disinformation and propaganda — cited only contact with “unwitting individuals” connected with Mr. Trump’s campaign.
The charges against Mr. Manafort and Mr. Gates depict an expansive money-laundering and fraud operation stemming from their work for Ukrainian leaders aligned with Moscow, not from their involvement in the campaign. Michael T. Flynn, the president’s former national security adviser, and George Papadopoulos, a former campaign adviser, pleaded guilty to lying to the F.B.I. about their contacts with Russians or intermediaries but not to criminal acts related to collusion.
John M. Dowd, the president’s private lawyer, pointed to Mr. Trump’s cooperation with the investigation as evidence that he had nothing to hide. He noted that the White House had voluntarily turned over more than 20,000 pages to Mr. Mueller, including documents related to Mr. Flynn and Mr. Comey, and the campaign provided 1.4 million pages.
More than 20 White House officials, including eight members of the counsel’s office, voluntarily gave interviews to the special counsel or congressional investigators, as did 17 campaign employees and 11 others affiliated with the campaign, he added.
“I give great credit to the president for his extraordinary cooperation with the special counsel,” Mr. Dowd said.
Still, as the pileup at the courthouse indicates, allies of Mr. Trump acknowledged that the investigation had taken a toll.

ESPANOL:
Con cada día que pasa, Robert S. Mueller III, el abogado especial que investiga la interferencia de Rusia en las elecciones de 2016, parece agregar otro ladrillo al caso que está construyendo: una acusación más, una entrevista más, una declaración de culpabilidad más. El Sr. Trump y sus asesores insisten en que no están preocupados porque hasta ahora ninguno de los cargos implica al presidente. Sin embargo, nadie fuera de la oficina del Sr. Mueller sabe con certeza hacia dónde se dirige y la ráfaga de acciones recientes parece conducir inexorablemente a un objetivo más amplio."Cuando pones todo eso en orden, la Casa Blanca debería estar extremadamente preocupada", dijo Benjamin Wittes, editor en jefe de Lawfare, un blog que analiza cuestiones legales, y amigo de James B. Comey, ex-director del F.B.I.  quien dirigía la investigación de Rusia hasta que fue despedido por el Sr. Trump el año pasado. "Tienes que hacerte la pregunta sobre si hay una cierta medida de autoengaño aquí".En los últimos 10 días, Mueller ha acusado a 13 rusos y tres compañías rusas bajo sospecha de tratar secretamente de ayudar a Trump a ganar las elecciones, agregó nuevos cargos contra Paul Manafort, que era el presidente de la campaña del Sr. Trump, y aseguró una declaración de culpabilidad de un abogado vinculado a los negocios de Manafort con figuras prosoviéticas. La declaración de culpabilidad del Viernes de Rick Gates, elevó la presión sobre el Sr. Manafort.El Sr. Trump tiene razón en que nada producido públicamente por el Sr. Mueller hasta la fecha ha reclamado ninguna fechoría del presidente ni ninguna colaboración ilegal con los rusos que buscaron influir en las elecciones del 2016. La acusación de los rusos, acusados ​​de inundar a Facebook y otras redes sociales con desinformación y propaganda, citó solo el contacto con "personas involuntarias" relacionadas con la campaña de Trump.

Los cargos contra el Sr. Manafort y el Sr. Gates representan una operación expansiva de blanqueo de dinero y fraude derivada de su trabajo para los líderes ucranianos alineados con Moscú, no de su participación en la campaña. Michael T. Flynn, el ex asesor de seguridad nacional del presidente, y George Papadopoulos, un ex asesor de campaña, se declararon culpables de mentirle al F.B.I. sobre sus contactos con rusos o intermediarios, pero no sobre actos delictivos relacionados con la colusión.John M. Dowd, el abogado privado del presidente, señaló la cooperación del Sr. Trump con la investigación como evidencia de que no tenía nada que ocultar. Señaló que la Casa Blanca entregó voluntariamente más de 20,000 páginas al Sr. Mueller, incluidos documentos relacionados con el Sr. Flynn y el Sr. Comey, y la campaña proporcionó 1,4 millones de páginas.Más de 20 funcionarios de la Casa Blanca, incluidos ocho miembros de la oficina del abogado, voluntariamente dieron entrevistas al abogado especial o investigadores del Congreso, al igual que 17 empleados de la campaña y otros 11 afiliados a la campaña, agregó."Le doy un gran crédito al presidente por su extraordinaria cooperación con el abogado especial", dijo Dowd.Aún así, como lo indica el pileup en el juzgado, los aliados del Sr. Trump reconocieron que la investigación había pasado factura.
By PETER BAKER

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