February 7, 2018

Mayor Daniel Rivera – 2018 State of the City / Discurso del Alcalde Daniel Rivera en su rendición de cuentas del 2018

Good evening. 
Council President Vasquez, City Councilors, elected officials and fellow Lawrencians. Tonight I will report to you on the state of our City. We have spent the last year making our case to voters, stake holders, unions, really anyone who would listen to you and I about why we should be re-elected or elected as the case may be. After a year of campaigning the people chose us. Now we must lead and Make Lawrence Better for everyone.
Best Buy Co, Inc.

Discurso del Alcalde Daniel Rivera en su rendición de cuentas del 2018

Buenas Noches.
Presidente del Consejo Vasquez, concejales de la Ciudad, funcionarios electos y compañeros Lawrencianos. Esta noche les informaré sobre el estado de nuestra ciudad.Hemos pasado el último año presentando nuestro caso a los votantes, interesados, sindicatos, realmente cualquiera que te escucharía a ti y a mí sobre por qué deberíamos ser reelegidos o elegido según sea el caso. Después de un año de campaña, las personas nos eligieron. Ahora debemos liderar y hacer que Lawrence sea mejor para todos.

Tonight I would like to frame my message to you by quoting an old Chinese curse:
“May you live in interesting times!"
presumably this is a curse because during interesting times everything in one’s life is harder.
Ladies and gentleman I am happy to report to you that the State of our City is Strong, but we are living in interesting times.
In Washington, the federal government struggles to keep its doors open, there is an investigation into our president’s conduct, and partisanship and division is the norm.   On Beacon Hill, we have a hard working State delegation,
but there are budget problems, transportation issues, the State insurance commission almost kicked us all off our insurance plans. To top it all off it’s a State Election year.
Last year in the City of Brokton, MA they laid off over 190 teachers. This week in Evertett, MA they are discussing laying off over 100 school employees, over 50 of them teachers.
In cities across the country women and men are taking to the streets to protest for women rights, the treatment of immigrants and treatment of black men by police.
Every year the Federal and state governments get pushed to do less and less for individuals, for communities, or for businesses by not raising taxes, or cutting back huge parts of the tax base. Even the financial markets just in the last few days have made everyone concerned about the future of our economy.

Times are truly interesting, and for a community like ours these times are as interesting as we want them to get.

The good news for us is that while we remain a community that is not as affluent as many that surround us,

we have made tremendous strides in building fiscal stability in order to weather these storms and reduce the impact of these “interesting times”.

In July of 2017, we passed the 7th balanced, municipal budget, on-time. That budget was also the 6th in a row

passed without borrowing money to balance it. 

These budgets all have in common conservative revenue estimates, and tight, barebones spending plans.

At least in my time as mayor, we have also been frugal throughout the year and implemented policies to ensure day to day operations in each department to keep them within their budgets.

As recently as 2011, the City was only collecting 93.6% of its taxes. You may think that is pretty good but, that left over $3 Million dollars on the table. This last year the percentage collected was 98.05%, decreasing the amount not collected to $1.5 Million, and we will continue to reduce that number.

The City also used to suffer from an inability to collect past years taxes from people who had just refused to pay or had continued to carry large sums of unpaid taxes. We have changed that and in the past 4 years and We have collected more back taxes than the previous 9 years combined;

to the tune of $8,710,000. All this has led to our city

closing the fiscal year in the black and with a historic high of $14 Million Free Cash Reserve.

I always want to remind everyone that Free Cash is neither Free nor is it Cash we can use for ongoing expenses.

SO we cannot use this $14 Million to pay for police salaries, teacher salaries, or overhead. If it’s an expense that we will have year over year, that money cannot be used for it, the state won’t allow it.

We can and do plan to use it for one time investments and for one time emergencies around staffing, litigation and or natural disasters.

Our administration has been able to build this financial stability through the work of Mark Ianello and his staff

along with the wise counsel of the State overseer, the support and leadership of the City Council and the taxpayers of this community.
As I looked to report to you about the state of Public Safety in our City it is really a tale of a City in transition.
While some crimes have broken records for being too high others have broken records for how low they are.
It is without a doubt that the homicides, driven primarily by the violence of the opioid epidemic and domestic violence,
must and will be dealt with.

The other crime categories that have broken records in a positive way must be talked about too. There has been a 7% Reduction in all Part I Felony Crimes, 24% Reduction in Robbery, 30% Reduction in Residential Burglaries, the lowest since at least 1999 along with a 30% Reduction in MV Theft; the lowest since 2008. The Lawrence police were able to maintain these rates while responding to 65,912 Calls for Service, 18,874 M/V Stops and 2,355 Arrests.

This is more calls for service than a big department like Lowell gets annually. Trust me, I know we are not considered making gains in public safety until people actually feel safe.

That is our goal.

As you know we had a change in leadership at the Police Department and I am in the process of putting together a search committee for a permanent Chief. You should know that the process will be open and transparent and it will yield us a great Police Chief. You will play an important role in that process.

In education it’s important to report on a few developments of note. First, the trend of making the Lawrence Public Schools system focused on the teaching and learning of children, increasing graduation rates and decreasing dropout rates continues.

However, in November Jeff Reilly announced that he would be leaving his position as both superintendent and receiver
of the Lawrence public schools this summer.
While the progress of our city schools was the result of many teachers, parents, staff and students Jeff’s leadership in keeping us focused and on task cannot and should not be understated. We thank him for his service.
As some of you may know last week the Board of Education tapped Jeff to be the next Commissioner of Elementary & Secondary Education in MA.
They chose him for many reasons but his work here in Lawrence was mentioned by each member of the board.
We should be happy for Jeff and proud because in this instance Jeff’s success is our success.

We need not fear that our City’s schools progress will back slide. In Jeff’s transition The acting DESE commissioner
has chosen a group of people to take over the role of receiver. They are calling it the Lawrence Alliance for Education. I am excited about the composition and the quality of the members to the Lawrence Alliance for Education.
It is made up of 2 current school board members, ann ½ of the members live in Lawrence with the leadership of a great education champion John Conolly, this makes what could have been an outside body running our schools a more inclusive effort, open and transparent, with considerable local control.

This is a far cry from a one person receivership.
Now we have to get to work picking a new superintendent - the time is getting late,  we have to settle the contract with the teachers, and I also think we need to focus on getting a real CFO with accounting experience in there to open the books and report out the fiscal condition of the System. In education this next step is a big win for local control, but reminds us all there is much to do to keep the progress going.

In Economic development news;
The city continues to draw private investment as we grow our economic base.  Over the next 2 years the city will see over 1,000 units of housing coming online.  This is especially important as we work towards alleviating the housing crunch in our city.  The mill conversions represent 7 large mill buildings being developed. 
The story of empty mills in Lawrence is no longer true.  The story of our mills is one of vibrancy, job creation, loft spaces, and creativity. 

Our neighborhoods are experiencing new life with hundreds of units being brought back on line by local developers. 

Thanks to the work of the Distressed Property Task Force, the pace of transforming abandoned and dilapidated buildings to quality housing is faster than ever.  This process has helped us stabilize neighborhoods.

On the commercial side we have seen continued growth.

This past year, my office helped 2 businesses receive state tax credits.  One employed 143 people and is now in the process of hiring another 50. The second will be adding 30-40 jobs in our industrial park. Our industrial park is now experiencing its highest level of occupancy in a very long time, signaling the interest that exist for space in Lawrence. 

With development in Lawrence, we know that we must set the stage for these things to happen.  Development does not happen on its own. 

We continue to work on commercial sites to prep them for development. For example, this past year we received $550,000 from the EPA to help the clean-up of the contaminated 14 acre site on Marston St known as Tombarello. Within 2 years, I believe this site will be positioned to finally be developed. 

Finally, in short order we will begin to see work at the Showcase Cinema site, bringing us a state of the art animal hospital and will even have Lawrences’ first ever Starbucks. This doesn’t count all of the Job growth over at Sal Lupolis Riverwalk Development which houses over 4,000 jobs.

When we think about all the work that our DPW department does we are well staffed to meet the needs of our constituents like no other time in recent history. Later this year we will spend $1 Million to fix sidewalks across the City. This summer we will spend $1/2 Million on tree removal & treatment. We will also pave streets as we do every year and this coming year we will make a $1 Million dollar investment in fixing our Cities basketball courts like we did with the baseball fields before. This work will improve our infrastructure and our public spaces.

We are also focused on trash. I will work with you to deal with this matter as we go out to bid for a new trash hauler this year. In all, we are going to be in a place where DPW is well equipped and staffed to deal with all we throw at them.

I want to draw your attention to the PowerPoint presentation that department heads and I put together. It gives more details about the each department’s activities over the last year and I encourage you to review it. You will see the new dance floor we installed at the Senior Center, the new A/C and heat unit we installed at the Library. The progress we have made in maintaining our Cemetery. The hard work of our fire department and recreation departments.

Please go through it and feel free to reach out to the department heads and ask them questions if you have them or give them praise as you see fit. That presentation reflects the everyday work of Making Lawrence Better and the pride the staff takes in accomplishing that work.
In closing,
I will reiterate that while the world around us is a sea of tumultuous waves and unpredictable events. The State of our City is Strong. We are well placed to fend off financial threats, external threats and internal problems. It is only us that can weaken our position. If we do not make the hard decisions now, if we do not make the needed investments we will weaken our position. But like the voters this past November I have faith and confidence in us to get it right and to stay the course.

Together we will maintain our City’s strength and we will make Lawrence Better.

Thank you and God bless you and God bless the City of Lawrence.

Esta noche me gustaría enmarcar mi mensaje citando una antigua maldición china:

"¡Que vivas en tiempos interesantes!"

presumiblemente esto es una maldición porque en tiempos de interés todo en la vida es más difícil.

Señoras y señores, me complace informarles que el estado de nuestra ciudad es sólido,

pero estamos viviendo en tiempos interesantes.

En Washington, el gobierno federal lucha por mantener sus puertas abiertas,

hay una investigación sobre la conducta de nuestro presidente,

partidismo y división es la norma.

En Beacon Hill, tenemos una delegación estatal muy trabajadora,

pero hay problemas de presupuesto,

problemas de transporte,

la comisión de seguros del estado casi nos quita nuestros planes de seguro. Para colmo, es un año de elecciones estatales.

El año pasado en la ciudad de Brokton, MA, despidieron a más de 190 maestros.

Esta semana en Evertett, MA, están discutiendo el despido de más de 100 empleados escolares, más de 50 de ellos maestros.

En ciudades de todo el país

Las mujeres y los hombres salen a la calle para protestar por los derechos de las mujeres, el trato de los inmigrantes y el trato de los hombres negros por parte de la policía.

Todos los años, los gobiernos federal y estatal

son compelidos a hacer menos y menos por los individuos, las comunidades y por los negocios

al no aumentar los impuestos o recortar grandes partes de la base impositiva. Incluso los mercados financieros

solo en los últimos días han hecho que todos estémos preocupados por el futuro de nuestra economía.

Los tiempos son realmente interesantes

y para una comunidad como la nuestra, estos tiempos son tan interesantes como queremos que sean.

La buena noticia para nosotros es que, si bien seguimos siendo una comunidad que no es tan próspera como las que nos rodean, hemos logrado enormes avances en la construcción de estabilidad fiscal para capear estas tormentas y reducir el impacto de estos "tiempos interesantes".

En julio de 2017, aprobamos el séptimo presupuesto municipal equilibrado a tiempo.

Ese presupuesto fue también el sexto consecutivo

pasó sin pedir prestado dinero para equilibrarlo.

Todos estos presupuestos tienen en común

estimaciones conservadoras de los ingresos, y planes de gastos estrictos y sin recursos.

Al menos en mi época como alcalde, también hemos sido frugal durante todo el año y hemos implementado

políticas para asegurar que las operaciones diarias en cada departamento se ajusten debidamente para mantenerlas dentro del presupuesto.

Tan recientemente como en el 2011,

la Ciudad solo recaudaba el 93.6% de sus impuestos.

Puede pensar que es bastante bueno, pero eso dejó más de $ 3 millones de dólares en la mesa.

Este año pasado, el porcentaje recaudado fue de 98.05%, disminuyendo la cantidad no recaudada a $ 1.5 Millones, y continuaremos reduciendo ese número.

La ciudad también solía sufrir

de una incapacidad para recaudar impuestos de años anteriores

de personas que acababan negándose a pagar o que continuaron cargando grandes sumas de impuestos por pagar.

Hemos cambiado eso y en los últimos 4 años

hemos recaudado más impuestos atrasados ​​que los 9 años anteriores combinados;

por una suma de $ 8,710,000.

Todo esto ha llevado a nuestra ciudad

cerrando el año fiscal en negro

y con un alto histórico de $ 14 millones de reserva en el flujo de caja libre.

Siempre quiero recordarles a todos

Que ese flujo de caja libre no es gratis ni es efectivo, sino que

podemos usarlo para gastos continuos.

ASÍ QUE no podemos usar estos $ 14 millones para pagar los salarios de la policía, los salarios de los maestros o los gastos generales.

Si se trata de un gasto que tendremos año tras año, ese dinero no se puede usar para ello,

el estado no lo permitiría.

Podemos y planeamos usarlo para inversiones de una sola vez y para emergencias de personal, litigios y desastres naturales.

Nuestra administración ha podido construir esta estabilidad financiera a través del trabajo de Mark Ianello y su personal

junto con el sabio consejo del supervisor estatal,

el apoyo y liderazgo del Ayuntamiento

y los contribuyentes de esta comunidad.

 Mientras miraba para informarle sobre el estado de la Seguridad Pública

en nuestra ciudad es realmente una historia de una ciudad en transición.

Mientras que algunos crímenes han batido récords por ser demasiado altos, otros han batido récords por lo bajos que son.

Es indudable que los homicidios,

impulsado principalmente por la violencia de la epidemia de opioides y la violencia doméstica,

deben y serán tratados.

También se debe hablar de las otras categorías de delitos que han roto los registros de manera positiva.

Ha habido una reducción del 7% en todos los delitos graves de la Parte I, reducción del 24% en robos,

Reducción del 30% en robos residenciales, el más bajo desde al menos 1999

junto con una reducción del 30% en el robo de vehículos de motor; el más bajo desde 2008. La policía de Lawrence pudo mantener

estas cifras respondiendo a 65,912 llamadas de servicio, 18,874 paradas de vehículos de motor y 2,355 arrestos.

Esto requirió más llamadas de servicio que cualquier departamento de policía grande, como el de Lowell, obtiene anualmente.

Créanme, sé que no se considera que logremos avances en material de seguridad pública hasta que las personas realmente se sientan seguras.

Ese es nuestro objetivo

Como saben, tuvimos un cambio en el liderazgo en el Departamento de Policía y estoy en el proceso de armar un comité de búsqueda para nombrar un Jefe permanente.

Debes saber que el proceso será abierto y transparente y nos dará un gran jefe de policía. Jugarás un papel importante en ese proceso.

En educación, es importante informar sobre algunos desarrollos notables.
En primer lugar, la tendencia de hacer que el sistema de las Escuelas Públicas de Lawrence se centre en la enseñanza y el aprendizaje de los niños, en el aumento de las tasas de graduación y la disminución de las tasas de abandono continúa.

Sin embargo, en noviembre Jeff Reilly
anunció que dejaría su puesto
como superintendente y receptor
de las escuelas públicas de Lawrence este verano.
Mientras que el progreso de nuestras escuelas de la ciudad fue el resultado del apoyo de muchos maestros, padres, personal y estudiantes
El liderazgo de Jeff para mantenernos enfocados en la tarea
no puede y no debe ser subestimado.
Le agradecemos por su servicio.
Como algunos de ustedes saben la semana pasada, la Junta de Educación llamó a Jeff para ser el próximo Comisionado de Educación Primaria y Secundaria en MA.
Lo eligieron por muchas razones, pero su trabajo aquí en Lawrence fue mencionado por cada miembro de la junta.
Deberíamos estar felices por Jeff y orgullosos porque en este caso el éxito de Jeff es nuestro éxito.

No debemos temer
que el progreso de las escuelas de nuestra Ciudad retroceda.
En la transición de Jeff
El comisionado en funciones del DESE
ha elegido un grupo de personas para asumir el papel de receptor. Lo llaman la Alianza de Lawrence para la Educación.
Estoy entusiasmado con la composición y la calidad de los miembros de “Lawrence Alliance for Education”.
Está compuesto por 2 miembros actuales de la junta escolar, 
La mitad de sus miembros vive en Lawrence
con el liderazgo de un gran campeón de la educación: John Conolly
esto hace que lo que pudo haber sido un cuerpo externo dirigiendo nuestras escuelas sea un esfuerzo más inclusivo,
abierto y transparente, con considerable control local.
Esto está muy lejos de ser una administración educativa de una sola persona.
Ahora tenemos que ponernos a trabajar para elegir un nuevo superintendente: el tiempo avanza, tenemos que llegar a un acuerdo con los maestros,
y también creo que debemos enfocarnos en conseguir un verdadero CFO
con experiencia en contabilidad allí
para abrir los libros y reportar la condición fiscal del Sistema.
En educación, este próximo paso es una gran victoria para el control local, pero nos recuerda a todos que hay mucho por hacer para mantener el progreso.

En noticias de desarrollo económico;
La ciudad continúa atrayendo inversión privada mientras incrementamos nuestra base económica.
Durante los próximos 2 años, la ciudad observará el desarrollo de proyectos de vivienda de más de 1,000
Esto es especialmente importante a medida que trabajamos para aliviar la crisis inmobiliaria en nuestra ciudad.
Las conversiones de edificios con poco uso representan 7 grandes edificios que albergaban fábricas hace mucho tiempo, para el desarrollo habitacional.
La historia de los edificios baldíos en Lawrence ya no es verdad.
La historia de nuestros edificios abandonados es una de vitalidad, creación de empleo, espacios de desván y creatividad.

Nuestros barrios están experimentando una nueva vida
con cientos de unidades que inversionistas locales vuelven a poner en línea.
Gracias al esfuerzo del Grupo de trabajo sobre propiedades en dificultades,
el ritmo de la transformación de edificios abandonados
y ruinosos a viviendas de calidad se desarrolla a una velocidad
nunca antes experimentada. Este proceso nos ha ayudado a estabilizar los vecindarios.
En el aspecto comercial, hemos visto un crecimiento continuo.
El año pasado, mi oficina ayudó a 2 empresas
a recibir créditos fiscales estatales.
Uno empleaba 143 personas y ahora está en el proceso de contratar a otras 50.
El segundo agregará de 30 a 40 empleos a nuestro parque industrial. Nuestro parque industrial ahora está experimentando
su nivel más alto de ocupación
en mucho tiempo,
señalando el interés que existe por el espacio de Lawrence.
Con el desarrollo de Lawrence,
sabemos que debemos establecer el escenario para que estas cosas sucedan. El desarrollo no sucede por sí mismo.
Continuamos trabajando en sitios comerciales
para prepararlos para el desarrollo.
Por ejemplo, este año pasado recibimos $ 550,000
de la EPA para ayudar a la limpieza
del sitio contaminado de 14 acres en Marston St
conocido como Tombarello.
Dentro de 2 años, creo que este lugar estará posicionado para finalmente desarrollarse.
Finalmente, en poco tiempo empezaremos a ver trabajos en el local del Showcase Cinema,
trayendo un hospital de animales de vanguardia
e incluso tendrá el primer Starbucks de Lawrences.
Esto no cuenta todo el crecimiento del trabajo en Sal Lupolis Riverwalk Development, que alberga más de 4,000 empleos.

Cuando pensamos en todo el trabajo que hace nuestro departamento de Obras Públicas (DPW)
estamos bien atendidos para satisfacer las necesidades
de nuestros electores como ningún otro momento en la historia reciente.
Más adelante este año gastaremos $ 1 millón para arreglar aceras en toda la ciudad.
Este verano gastaremos $ 500,000 en remoción y tratamiento de árboles.
También pavimentaremos calles como lo hacemos todos los años
y este año que viene
haremos una inversión de $ 1 millón de dólares
en el remozamiento de nuestras canchas de baloncesto
Como lo hicimos con los campos de béisbol antes.
Este trabajo mejorará nuestra infraestructura y nuestros espacios públicos.
También nos enfocamos en la basura.
Trabajaré con ustedes para tratar este asunto, mientras contrataremos, mediante concurso, una nueva compañía recolectora de basura este año.
En total, vamos a estar en un lugar donde DPW está bien equipado y con personal
para hacer frente a todos los retos con que tengan que lidiar en el ejercicio de sus funciones.
Quiero llamar su atención sobre la presentación de PowerPoint que los jefes de departamento y yo hemos preparado.
Proporciona más detalles sobre las actividades de cada departamento en el último año
y te animo a que lo revises.
Verás la nueva pista de baile que instalamos en el Senior Center,
la nueva unidad de aire acondicionado y calefacción que instalamos en la Biblioteca.
El progreso que hemos hecho en el mantenimiento de nuestro cementerio.
El arduo trabajo de nuestros departamentos de bomberos y recreación.
Por favor revísela
y no dude en comunicarse con los jefes de departamento
y hágales preguntas si las tiene
o felicítelos por su ardua labor; como mejor le parezca.
Esa presentación refleja el trabajo diario de hacer de Lawrence una mejor ciudad y el orgullo que el personal toma en lograr ese trabajo.

Para concluir,
Reitero que mientras en el mundo
a nuestro alrededor hay un mar de olas tumultuosas
y eventos impredecibles,
el estado de nuestra ciudad es fuerte.
Estamos en una buena posición para defendernos de las amenazas financieras,
amenazas externas y problemas internos.
Solo nosotros podemos debilitar nuestra posición.
 Si no tomamos las decisiones difíciles ahora,
si no hacemos las inversiones necesarias
debilitaremos nuestra posición
Pero al igual que los votantes en noviembre pasado
Tengo fe y confianza en nosotros
para hacerlo bien y para mantener el rumbo.
Juntos mantendremos la fortaleza de nuestra Ciudad y haremos que Lawrence sea Mejor.
Gracias y que Dios los bendiga y que Dios bend

No comments:

Post a Comment

Comment this new here / Comente esta noticia aqui