November 22, 2017

Dijo que era un millonario que quería ayudar a Puerto Rico, pero que todo era una estafa // He said he was a millionaire who wanted to help Puerto Rico, but it was all a scam

MIAMI: una entusiasmada Ellen DeGeneres anunció la generosa donación en la televisión nacional. Un hombre llamado Emilio había donado $ 2 millones para las víctimas puertorriqueñas de dos huracanes durante We Are One Voice - Somos Live! concierto benéfico. "Emilio, hola, hola. Mira eso", dijo DeGeneres mientras hablaba con el hombre en FaceTime durante el concierto del 14 de octubre.
ENGLISH:
ESPAÑOL:
Era una señal más de la supuesta generosidad de Emilio Serralles, quien se había convertido en el benefactor de un grupo de voluntarios en Miami, trabajando incansablemente para recaudar donaciones para las víctimas de los huracanes Irma y María
It was one more sign of the supposed generosity of Emilio Serralles, who had become the benefactor of a group of volunteers in Miami, working tirelessly to collect donations for victims of Hurricanes Irma and Maria.
Serralles, que afirmaba ser miembro de una rica familia puertorriqueña propietaria de la destilería de ron Don Q, había alquilado almacenes para las donaciones y fletado cinco aviones para llevarlos a Puerto Rico.Nadie sospechaba que el aparente Buen Samaritano era un fugitivo con un largo historial criminal.Sin embargo, el hombre logró abordar un avión privado en el Aeropuerto Internacional de Miami y volar a Aguadilla, en el noreste de Puerto Rico, para distribuir las donaciones. Viajó con miembros del Comité de Ayuda de Florida Puerto Rico, entre ellos la cantante Olga Tanon y la presentadora de Telemundo, María Celeste Arraras.Serralles ahora es acusado de fraude de casi $ 500,000 por dos compañías de Doral: Commercial Property Group, que le arrendó los almacenes, y Global Aviation Link, el operador de carga. Afirman que el hombre les pagó con cheques falsos y transferencias fraudulentas.Todos fueron engañados por un impostor. El verdadero nombre de Serralles es Emilio Ismael Vázquez, de 47 años. Tiene una orden de arresto pendiente emitida en el condado de Orange, Fla., En 2016, por violar las condiciones de su libertad condicional después de una sentencia de 15 años por fraude. En un comunicado, la familia Serralles negó cualquier vínculo con Vázquez y repudió las acciones de las que es acusado.La historia del fraude de donación de huracanes fue reportada por primera vez por Univision 23. ">De acuerdo con una violación de la declaración jurada de libertad condicional, Vázquez huyó de la Florida Central después de intentar comprar tres casas con cheques falsos, pagar el alquiler con cheques falsos y agotar la cuenta bancaria de su padre
El Nuevo Herald intentó pero no se comunicó con Vázquez por teléfono y correo electrónico. Un periodista fue el martes a un edificio de apartamentos en el centro de Miami, donde le contó a un abogado que vivía. Una recepcionista llamó a un hombre que figuraba como residente bajo el nombre de Emilio Pérez, quien afirmaba estar fuera de la ciudad. Los registros de detención de Florida muestran que Vázquez ha usado el alias Emilio Pérez.Las víctimas de Vázquez y los voluntarios ahora se preguntan por qué lo hizo. No hay señales de que robó dinero, porque el grupo no aceptó donaciones en efectivo, o que desvió parte de los bienes donados.Vázquez se involucró en los esfuerzos de socorro de Puerto Rico el 22 de septiembre, poco después de que el huracán María azotara la isla. Ese día llamó a los restaurantes Isla del Encanto en Kendall, que estaba recolectando donaciones, con una oferta casi tan increíble como los $ 2 millones que presuntamente ofreció en televisión a Ellen DeGeneres."Estábamos en el medio de las colecciones cuando un hombre llamó ofreciendo un avión para entregar la ayuda", dijo el dueño del restaurante, Rafael Acosta. "Pasé el teléfono a un voluntario ... para eliminar la información".Llenos de esperanza, los voluntarios rápidamente establecieron el Comité de Ayuda de Puerto Rico. En menos de una semana, Vázquez firmó un contrato de arrendamiento por un año para los almacenes Doral. Él y dos miembros del comité fueron a Global Aviation para contratar sus servicios.Programaron los vuelos para el fin de semana del Día de Colón, del 6 al 9 de octubre. Vázquez pagó con cheques el viernes 6 de octubre y dos vuelos despegaron durante el fin de semana.Vázquez y algunos de los voluntarios volaron a Aguadilla el domingo 8 de octubre para distribuir las donaciones. El lunes fue un feriado bancario. Para el miércoles, cuando los bancos notificaron a las compañías que los cheques eran fraudulentos, ya era demasiado tarde."Global Aviation me llamó para decirme que detuviera los vuelos, que habían sido defraudados", dijo Narvaez de 21 Cargo. "Pero el último avión ya estaba en el aire".Una declaración de Global Aviation dijo que la compañía "lamenta profundamente las circunstancias que impidieron que toda la asistencia humanitaria llegue a las víctimas en Puerto Rico de los huracanes Irma y María"."Desafortunadamente, fuimos víctimas de un fraude por parte de individuos que querían beneficiarse de este desastre natural", agrega el comunicado. "Ahora estamos trabajando con las autoridades y las personas involucradas para determinar quién es el propietario legal de la carga. Esperamos que el envío de la asistencia humanitaria llegue a quienes lo necesitan lo antes posible".Maria Celeste Arraras, de Telemundo, dijo que si bien la situación era "lamentable", se consoló sabiendo que las donaciones que ella y los voluntarios entregaron en Aguadilla "se distribuyeron a organizaciones cívicas que las entregaron a las víctimas".Cuando las víctimas confrontaron a Vázquez con evidencia del fraude, él les dijo que hablaran con su abogado, Anthony Accetta. Pero el abogado de Coral Gables dijo que nunca firmó un acuerdo para representar a Vázquez."Trató de contratarme, pero le dije que habíamos descubierto su verdadero nombre e historial criminal. Incluso me dijo que era su hermano gemelo, que es la oveja negra de la familia", dijo Accetta, un ex fiscal. "El hombre se sentó en mi oficina y todo lo que hizo fue mentir, mentir, mentir".
En uno de sus últimos mensajes de texto, Vázquez le dijo a sus presuntas víctimas y a varios voluntarios que tomaría un vuelo de emergencia a Londres porque su hija había muerto en un accidente. No han tenido noticias suyas desde entonces.
De acuerdo con una violación de la declaración jurada de libertad condicional del Departamento de Correcciones del Condado de Orange, la hermana de Vázquez, Vivian Vázquez, le dijo a las autoridades el año pasado que su hermano no tiene hijas.
"Utiliza esta historia como una artimaña", dijo la declaración jurada.


ENGLISH:
It was one more sign of the supposed generosity of Emilio Serralles, who had become the benefactor of a group of volunteers in Miami, working tirelessly to collect donations for victims of Hurricanes Irma and Maria.Serralles, who claimed to be a member of a wealthy Puerto Rican family that owns the Don Q rum distillery, had rented warehouses for the donations and chartered five airplanes to take them to Puerto Rico.
No one suspected that the apparent Good Samaritan was a fugitive with a long criminal record.
But the man nevertheless managed to board a private airplane at Miami International Airport and fly to Aguadilla, in northeastern Puerto Rico, to distribute the donations. He traveled with members of the Florida Puerto Rico Relief Committee, including singer Olga Tanon and Telemundo host Maria Celeste Arraras.
Serralles now stands accused of a nearly $500,000 fraud by two Doral companies — Commercial Property Group, which leased the warehouses to him, and Global Aviation Link, the cargo operator. They claim the man paid them with fake checks and fraudulent wire transfers.
Everyone was duped by an impostor. Serralles' real name is Emilio Ismael Vazquez, 47. He has an outstanding arrest warrant issued in Orange County, Fla., in 2016, for violating the conditions of his probation after a 15-year sentence for fraud. In a statement, the Serralles family denied any links with Vazquez and repudiated the actions of which he is accused.
The story of the hurricane-donation fraud was first reported by Univision 23.
According to a violation of probation affidavit, Vazquez fled Central Florida after attempting to purchase three houses with fake checks, paying his rent with fake checks and draining his father's bank account.

"He got his father kicked out of his assisted living facility because he was paying his father's rent with fraudulent checks," according to the affidavit.
Several of the alleged Miami victims in the hurricane-donations case interviewed by el Nuevo Herald requested anonymity because they have been contacted by federal authorities who are investigating.
Meanwhile, tons of food and medicine from South Florida and the Orlando area are stranded and spoiling at the Aguadilla airport, Univision 23 reported. Other donations languish in Doral warehouses.
"Nobody knew they were dealing with such a character. I don't know what this guy was thinking, but Robin Hood doesn't exist anymore," said Rodrigo Narvaez, manager of the airline 21 Cargo, owed more than $400,000 by Global Aviation for the flights. "We feel very badly for Global, but we paid for the pilots, airplanes and landing rights, so we have to be paid."
When the victims confronted Vazquez with evidence of the fraud, he told them to talk to his lawyer, Anthony Accetta. But the Coral Gables attorney said he never signed an agreement to represent Vazquez.
"He tried to hire me, but I told him we had discovered his true name and criminal history. He even told me that was his twin brother, who is the black sheep of the family," said Accetta, a former prosecutor. "The man sat in my office and all he did was lie, lie, lie."
In one of his last text messages, Vazquez told his alleged victims and several volunteers that he was taking an emergency flight to London because his daughter had died in an accident. They haven't heard from him since.
According to a violation of probation affidavit from Orange County Department of Corrections, Vazquez's sister, Vivian Vazquez, told authorities last year that her brother does not have any daughters.
"He uses this story as a ruse," the affidavit said.

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