November 3, 2013

Desaparecen 400 boletas de Votación de la Alcadía de Lawrence

LAWRENCE - El mes pasado, el diario Eagle- Tribune presentó una solicitud bajo la Ley de Registros Públicos del Estado para examinar los alrededor de 400 sobres que los electores utilizaron para enviar por correo boletos de votos ausentes a la División de Elecciones de la ciudad para la elección preliminar del 17 de septiembre. Los sobres que luego desaparecieron . " La ciudad ya no tiene ningún documento de respuesta a la solicitud del diario", dijo el Abogado de la Ciudad Charles Boddy en su respuesta al periódico. No dio más detalles .
El Secretario de la Ciudad William Maloney , quien es el máximo oficial tanto de los registros de la ciudad , así como de las funciones electorales , no devolvió varias llamadas telefónicas para indagar sobre la desaparición de dichos sobres.
The Eagle- Tribune pidió revisar los sobres para medir la cantidad procedentes del extranjero , especialmente de Lawrencianos que viven en ciudades de la República Dominicana, como, por ejemploTenares . Leonard Degnan , ex jefe del gabinete de Lantigua , fue formalmente acusado  por presuntamente presionar a una compañía que tiene a cargo la recogida de la basura de Lawrence para  que donara camiones a la ciudad de Tenares.
El Manual Estatal que regula la
retención Municipal de Registros  requiere que los municipios deben retener todas las boletas electorales- regular y ausencia - por lo menos 30 días después de una elección.
En este caso, ese período de 30 días vencía el 16 de octubre Sin embargo, una vez
el Eagle- Tribune presentó el día 04 de octubre su solicitud para examinar los sobres que contengan las boletas electorales de voto ausente emitidos en la elección preliminar el período de vencimiento había que detenerlo hasta tanto se cumpliera con la ley estatal de entregar la información , de acuerdo con un funcionario electoral estatal.
Boddy y Maloney no respondieron a la petición inicial de entregar los documentos.
El 16 de octubre , el periódico presentó un recurso ante el Supervisor de Registros para el Secretario de Estado William Gavin , pidiéndole que obligara a la ciudad presentar los documentos .
Al día siguiente , Boddy respondió que la ciudad ya no poseía los registros.
Terry French, un funcionario superior de expedientes y gestor de información adscrito al Secretario de la Unidad de Gestión del Registro del Estado , dijo que Lawrence tiene la obligación legal de conservar los registros cuando hay una solicitud pendiente para examinarlos bajo la Ley de Registros Públicos .
"Si se  recibió una solicitud para entregar los registros ,  deberían haberlos retenidos para cumplir con esa solicitud ", dijo French . "Entiendo que si hay una solicitud de registros , es similar a una orden de cese del plazo . Tienen que mantenerse en los registros hasta que la solicitud se haya cumplido " .
Peter Caruso , un abogado de la Primera Enmienda de Andover que representa a The Eagle -Tribune y a varias otras organizaciones de comunicación de la región, dijo que el mantenimiento de los registros públicos es de vital importancia para un gobierno transparente .
" La preservación de los registros se requiere por parte de funcionarios públicos después de haber recibido una notificación de solicitud por parte de cualquier ciudadano para que sean divulgados", dijo Caruso. "De lo contrario , cada vez que se solicita un registro , los funcionarios públicos podrían destruir los documentos solicitados y entonces argumentar que ya no los tienen. Eso a su vez violaría la Ley de Registros Públicos " .
El Alcalde William Lantigua , y el concejal Daniel Rivera llegaron primero y segundo en la elección preliminar y avanzaron a las elecciones generales del martes.
Lantigua no pudo ser contactado el viernes para obtefner su opinión al respecto.
"No deberíamos sorprendernos de que esto haya sucedido ", dijo Rivera. " Bill Maloney hará lo que el alcalde le pida que haga . Si Bill Maloney cree que algo sería beneficioso para el alcalde, simplemente lo hace. "
The Eagle- Tribune presentó una segunda solicitud de registros de Derecho Público para obtener copias de cualquier comunicación u otros documentos en el Ayuntamiento que podrían indicar el destino de las boletas desaparecidas.

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