October 23, 2013

El Estado reporta detalles del caos en las elecciones de Lawrence



Traducido por: Victoria Devers
Un observador enviado por el estado a  supervisar la elecciones preliminares reportó que había observado confusión y un caos general en varios centros electorales donde los trabajadores de las mesas estaban entregando la boleta electoral a personas que no estaban en la lista de electores, revisaban las boletas antes de que fueran depositadas y permitieron a algunos candidatos que caminaran libremente dentro del recito de votación. El sitio donde se reportó la mayor cantidad de irregularidades fue en los apartamentos de Valebrook en la calle Union, donde el observador el Sr. Ramon Trinidad dijo haber observado el mayor caos electoral y el mayor desórden en el proceso electoral.
Las líneas delimitando el area de votación no estaban claramente definidas y era muy fácil para personas ajenas al votante entrar para “ayudar” a los votantes a elegir su candidato, reportó Trinidad de un precinto electoral que cubre el sector B4 y que dio al alcalde  W. Lantigua un 64 por ciento de los votos contra los otros cinco candidatos en las elecciones de Septiembre 17.  “Esto incluye un  candidato, quién aparecía en la boleta y estaba caminando libremente por el precinto recibiendo y saludando a los votantes.
Trinidad no identificó al candidato en su reporte y no quiso hacer comentarios cuando fue entrevistado ayer.  Su reporte solo indica que vio al candidato interfiriendo en el proceso eleccionario pero no quiso dar mas detalles.
Trinidad también reportó haber visto a los trabajadores de las mesas que aparentemente estaban indicando a los votantes por quién debían votar y algunos observadores trabajando para candidatos mezclándose con los trabajadores de las mesas.  El señala que la manera irregular y desarreglada como estaban ordenadas las mesas de votación invitaban a todo tipo de irregularidades y confusión.
Trinidad también reportó que el jefe del departamento de elecciones William Maloney le informó que había encontrado a un encargado de una de las mesas electorales, escribiendo nombres de votantes en las listas de votación, nombres que no estaban en la lista original y les permitió votar.
La directora ejecutiva de la oficina de Causas Comúnes del Estado de Massachusetts respondió a este reporte ayer informando que su organización esta seriamente considerando enviar a Lawrence una batería de abogados y observadores para las elecciones generales del 5 de noviembre donde los votantes decidirán entre el incumbente Lantigua y el concejal Dan Rivera, asi como los miembros del concilio y del comité escolar.  Ella dijo que las irregularidades que Trinidad identificó son preocupantes.  Van desde una tontería como es no poner los carteles donde se le indica a los votantes sus derechos, e irregularidades bien serias como es escribir en las listas nombres de votantes que no estaban, así como  revisar las boletas de votación.  Estas dos ultimas son serias violaciones a los procedimientos básicos de elecciones y a los derechos de privacidad de elección de los votantes.
Los observadores de parte de los candidatos pueden ser de ayuda pero también pueden ser un problema en el proceso, dijo Wilmot  de los voluntarios que los candidatos colocan en los centros de votación.  Ellos pueden presionar y hostigar a los oficiales de elecciones a hacer las cosas de la manera que les conviene a ellos.
La semana pasada, el candidato Dan Rivera se comunicó con la Sra.  Michelle Tassinari, directora  de la Secretaría de la división de elecciones del Commonwealth para solicitarle que esa secretaría tomara el control de las elecciones y quitara a Maloney, el encargado y que pusiera observadores en los 24 centros de votaciónes de la ciudad pero la Sra. Tassinari le contestó que ella no tiene el poder para intervenir de esa manera unas elecciones de ninguna ciudad ni el personal suficiente para cubrir todas las posiciones en todas las mesas de votación, sin embargo ella dijo que enviará observadores otra vez para las elecciones del 5 de noviembre. Ella también indicó que la comunicación de quejas de Rivera no indica hechos específicos.
Si esto no es prueba suficiente, que mas es lo que el necesita, dijo Rivera, refiriéndose al jefe de la 
Sra. Tassinari, el Secretario de Estado William Galvin.  Esto no es una tercera persona que lo dice, no es anónimo, es una persona enviada por su propia oficina quien lo observó y lo reportó y el observó lo mismo que hemos observado y reportado nosotros: caos, votantes perdiendo sus derechos a privacidad en el voto, empleados de las mesas escribiendo nombres de votantes en las listas, etc.
Tassinari, ni Brian McNiff, el vocero de Galvin, no estuvieron ayer en la oficina y no pudieron ser contactados, reportó un empleado de la oficina quien no quiso identificarse.  Nos refirió a la oficina de Nancy Driscoll quien no devolvió nuestras llamadas.
El Eagle Tribune sometió una petición de records públicos para que le fuera entregado el reporte de Trinidad en octubre 3, después de que McNiff declinara informar si Trinidad había reportado alguna irregularidad en las elecciones preliminares.. Tassinari entregó el reporte el pasado lunes.
El reporte de Trinidad se añade a una lista de irregularidades en el proceso de votación de la ciudad de Lawrence desde por lo menos el 1998 cuando el gobierno federal dijo que el sistema deconcejales generales de la ciudad afectaba el poder de voto de los hispanos.  La ciudad resolvió la situación creando distritos para el concilio y el comité escolar.
Recientemente, el Eagle Tribune contrató a un perito calígrafo para constatar que el empleado de la división de elecciones Rafael Tejeda falsificó las firmas de cuatro de sus vecinos incluyendo a un ciudadano dominicano en la hoja de nominacion del candidato Frank Moran a representante estatal, en ese momento presidente del concilio.  Tejada negó el hecho.
Tambien el año pasado la ciudad se vio saturada con la cantidad de votantes que salieron a votar para las elecciones presidenciales donde en algunas mesas votaron hasta 400 personas y quedaron cortos de marcadores para escribir  y algunas personas tuvieron que esperar hasta tres horas en fila para poder votar ya que los trabajadores de las mesas estaban trabajando con listas llenas de errores.
El comité del concilio dirigido por Rivera tuvo varias  reuniones inmediatamente después de las elecciones del 2012 y recibió todas las quejas terminando con la recomendación de Rivera de que Maloney debería ser despedido.
Maloney no pudo ser contactado ayer pero en la carta que acompaña al reporte de Trinidad el dice que Maloney es un buen candidato para continuar en su puesto y puede hacer que el proceso eleccionario de Lawrence mejore.
En general Trinidad dice que el proceso eleccionario de Lawrence ha recorrido un gran camino desde donde estaba.

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